ARTICLE PARU SUR LE JDN LE 22 MAI 2014.

 

Depuis quelques semestres l’affiliation perd du terrain dans les budgets publicitaires des annonceurs, avec -15% de programmes actifs en 2012. Les plateformes d’affiliation classiques s’accordent toutes pour montrer du doigt la déduplication comme variable d’ajustement des annonceurs en temps de crise.

Seulement voilà, tout le monde n’est pas du même avis, et il est temps d’apporter un autre point de vue à cette crise de l’affiliation : non ce n’est pas la faute de la déduplication, mais des business-models.

 

Le business-model d’une plateforme « classique »

 

Jusqu’il y a peu de temps, si vous souhaitiez lancer un programme d’affiliation pour votre boutique, vous n’aviez pas le choix, vous deviez rejoindre une plateforme d’affiliation « classique ».

Une plateforme classique facture en général des frais de dossier à l’inscription (de 100€ à 5000€), des frais minimums mensuels (environ 150€), et surtout environ 30% sur les commissions versées aux affiliés.

Donc si vous commissionnez vos affiliés à hauteur de 10% sur les ventes, vous paierez au total 13% (10% pour l’affilié + 30% des 10% versés aux affiliés).

En contrepartie, la plateforme s’occupe de tout: elle fournie la technologie, elle branche des affiliés, anime le programme et paye les commissions.

C’est grosso-modo le business-model d’une banque, qui n’est pas rémunérée pour le travail effectué mais en fonction de la taille du porte-feuille de ses clients (via les volumes qu’il déplace).

 

Le conflit d’intérêt

 

Les plateformes sont censées être un « tiers de confiance » entre l’affilié et l’annonceur pour détecter quelles commissions sont dues ou non. Malheureusement elles ne sont pas neutres puisqu’elles sont elles-mêmes rémunérées sur les volumes des commissions, qu’elles doivent elles-mêmes détecter.

Donc plus il y a de volume, plus la plateforme va y gagner… sauf que les annonceurs eux ne veulent pas payer des volumes inutiles !

 

La fraude

 

Les technologies de tracking (par redirection) de la majorité des plateformes ont déjà plus de 10 ans et sont largement perméables à la fraude au cookie-stuffing, qui consiste à déposer un maximum de cookies sur les internautes pour augmenter artificiellement les taux de conversion.

 

Lorsque la valeur-ajoutée s’en va

 

Nous avons vu dans les articles précédents que les méthodes d’attribution au last-click ont largement pénalisé les sites qualitatifs (affinitaires) présents en début de tunnel de conversion, et qui se sont vu perdre leurs commissions avec l’arrivée massive des sites de « fin de tunnel » (codes promo, cashback….).

Une grande partie de ces sites qualitatifs, indispensables à l’effort d’acquisition, ont donc naturellement déserté les plateformes d’affiliation classiques, pour basculer leurs inventaires publicitaires en RTB.

 

Lorsque le vent se lève

 

La majorité du chiffre d’affaire des plateformes est donc désormais généré par des affiliés forts en transformation, et mauvais en acquisition. L’équilibre est rompu, mais la crise n’est pas encore vraiment là, les jolis tableaux de bords de Google Analytics affichent toujours autant de conversions…

Jusqu’à ce que les grands comptes, habitués à pratiquer l’affiliation, commencent à débaucher du personnel des plateformes pour internaliser cette compétence, qui représente chez certains d’entres eux jusqu’à 20% de chiffre d’affaire.

Ces personnes hautement qualifiés issues des plateformes d’affiliation savent que les sites affinitaires sont indispensables et demandent aux plateformes de ne travailler qu’avec cette typologie d’affiliés… qui ne sont malheureusement plus là !

Le discours des plateformes devient alors: « Je branche les cashback et codes promos, et lorsque je dégage des bénéfices je vais te recruter des sites affinitaires ». Sauf que les modes d’attributions sont toujours au last click… et les affinitaires ne sont pas fous.

 

Lorsque la crise arrive

 

La crise économique pousse maintenant les annonceurs à « retirer le gras » des budgets pubs.

Les annonceurs savent depuis longtemps que les parcours des internautes déclenchent plusieurs canaux simultanément, et il est temps de dédupliquer les conversions pour arrêter de payer 2x (ou plus) les coûts d’acquisition.

Tous les canaux facturés pre-conversion sont désormais prioritaires (adwords, retargeting, comparateurs au CPC…), et les affiliés post-conversion se voient dédupliquer massivement leurs commissions.

La déduplication commence à entamer sérieusement les revenus des plateformes classiques, qui concentrent alors leurs ressources humaines sur les grands comptes pour éviter qu’ils ne partent.

Pour inverser la tendance, les plateformes mettent alors en place un nouveau stratagème: le Post-view.

Le post-view consiste à poser un cookie lorsqu’une bannière est chargée sur un site affilié, même si l’internaute n’a pas cliqué dessus ou ne la pas vu, le summum de la performance !

 

La disruption n’est plus très loin

 

Pour sortir de cette spirale infernale, les plateformes classiques doivent à la fois changer leur technologies pour rassurer les annonceurs contre les fraudes, implémenter des nouvelles méthodes d’attribution en « partage » et faire revenir les affiliés affinitaires. Un coktail explosif pour leurs bilans annuels.

Sauf que les sites de type cashback et code promo pèsent désormais trop lourd dans le chiffre d’affaire des plateformes et qu’ils doivent approuver les moindres changements. Autant dire que partager les commissions n’est pas à l’ordre du jour pour cette typologie d’affiliés !

Tous les ingrédients sont réunis pour que des startups libres de toutes contraintes, libres de choisir leur business-model, sans gros contrats sur les bras, sans dette technique et sociale, réinventent entièrement l’affiliation.

 

L’arrivée des logiciels d’affiliation SaaS

 

Les logiciels d’affiliation en SaaS comme Affilae ont seulement quelques années (entre 2 et 4 ans pour les plus anciens), et leur croissance confirme la mutation du marché.

Les annonceurs gèrent désormais leurs programmes d’affiliation en interne, en louant une technologie de tracking tierce et sélectionnent finement leurs affiliés avec qui ils vont travailler en direct.

Libre de tout conflit d’intérêt, Affilae est aujourd’hui capable d’assumer un réel rôle de tiers de confiance, de fournir des outils sécurisés contre la fraude, et d’imposer une méthode d’attribution plus juste pour l’ensemble des canaux.

La contrepartie est que les annonceurs sont maintenant obligés d’avoir un minimum de ressources humaines en interne pour gérer leur programme d’affiliation, ou à défaut de le confier à leur agence webmarketing.

Les agences ont donc maintenant l’opportunité de développer une nouvelle expertise à forte valeur-ajoutée pour les campagnes de leurs clients, si possible en évitant le business-model des plateformes classiques.

En conclusion, je pense que les 5 prochaines années à venir vont refaçonner le paysage de l’affiliation, et l’actualité risque d’être riche.